Grønland - et muligt oprindelsesmiljø for livet på Jorden – Københavns Universitet

Videresend til en ven Resize Print Bookmark and Share

SNM > Nyheder > Alle nyheder > Grønland - et muligt o...

19. oktober 2011

Grønland - et muligt oprindelsesmiljø for livet på Jorden

Livets oprindelse

Professor Minik Rosing fra Statens Naturhistoriske Museum på Københavns Universitet, har i samarbejde med et internationalt forskningsteam påvist et muligt oprindelsesmiljø for livet på Jorden i Grønlands ældste bjergarter. Resultatet er netop offentliggjort i det anerkendte videnskabelige tidsskrift PNAS.

Panoramabillede ud over Grønlands ældste klipper Isua. Klik på fotoet for at se det i højere opløsning. Foto: Minik Rosing. I jagten på livets oprindelse søger forskerne efter forhistoriske miljøer med nogle specielle kemiske forudsætninger for at danne og stabilisere aminosyrer - byggestenene for alt liv. Et sådant miljø er nu blevet lokaliseret på Grønland, mere præcist er det genfundet i de 3.800 millioner år gamle bjergarter fra Grønlands ældste klipper Isua, der ligger i nærheden af Nuuk. 

- Eksistensen af dette og andre lignende miljøer på den tidlige Jord betyder, at de er gode kandidater som oprindelsesstedet for livet på Jorden. Vi forestiller os ikke, at de bjergarter, vi har studeret fra Isua, er stedet, hvor livet opstod, men vi påviser nu, at disse meget gunstige miljøer fandtes på den unge Jord, siger professor Minik Rosing fra Statens Naturhistoriske Museum.

På bunden af havet

I videnskabelige kredse har der længe foregået en løbende diskussion om, hvorvidt pladetektoniske processer, som bl.a. har indvirkning på havstrømme, klima, jordskælv, vulkanisme og dNærbillede af et klippestykke fra Isua. Klik på billedet for at se det i højere opløsning. Foto: Minik Rosing. ermed baggrunden for livet på Jorden, fandt sted på den tidligste Jord.

Minik Rosing påviser sammen med sine internationale kollegaer i en artikel i det amerikanske tidsskrift Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), at en særlig form for havbundsmiljøer, som i dag kun kendes fra områder, hvor oceanbund synker i dybet og danner de såkaldte dybsøgrave, også kan genfindes i de 3.800 millioner år gamle bjergarter fra Isua i Grønland.

Det er interessant, fordi det understøtter tidligere formodninger om, at Isua repræsenterer en tidlig vulkansk øbue - og at pladetektoniske processer dermed fandt sted på den tidlige Jord. Men det er i særdeleshed interessant, fordi sådanne havbundsmiljøer netop har de helt specielle kemiske forudsætninger for at danne og stabilisere aminosyrer - byggestenene i alt liv. Dermed har forskerne altså påvist et muligt oprindelsesmiljø for livet på Jorden i Grønlands ældste bjergarter.

- Vi har benyttet forholdet mellem to isotoper af grundstoffet zink til at påvise, at serpentin-bjergarter fra Isua er dannet i samme miljø, som serpentin-muddervulkaner i Marianergraven i dag. Det kan lade sig gøre, fordi isotoperne af zink opfører sig kemisk forskelligt i sådanne miljøer, og vi kan genfinde disse kemiske fingeraftryk i de gamle bjergarter fra Isua, siger Minik Rosing.

Internationalt samarbejde

Forskningsprojektet er et samarbejde mellem Danmarks Grundforskningsfonds center Nordic Center for Earth Evolution ved Statens Naturhistoriske Museum og en gruppe under ledelse af professor Francis Albarede ved Ecole Normale Superieure i Lyon i Frankrig, Research Reactor Institute, Kyoto University i Japan og Department of Earth and Planetary Sciences, Washington University, og McDonnell Center for the Space Sciences i St. Louis, USA.


Kontakt

Professor Minik Rosing, Nordisk Center for Jordens udvikling, Statens Naturhistoriske Museum, Københavns Universitet
Tlf. 51 50 60 68